Kako se je Britanija spremenila od časa kronanja kraljice Elizabete II.

Razen če si živela pod skalo, verjetno veš, da je nedavno umrla britanska kraljica Elizabeta II. (več o tem lahko prebereš v teh Tedenskih (s)pet). Cel otok žaluje za žensko, ki je položaj monarhinje zavzela že kot mlado dekle, leta 1952. Njena vladavina je trajala kar 70 let in 214 dni - vladala je najdlje od vseh britanskih monarhov, gre pa tudi za najdaljšo zabeleženo vladavino katere koli ženske na čelu države v zgodovini in za drugo najdaljšo preverjeno vladavino katerega koli suverena v zgodovini.


Skratka, kraljica je dobrih 70 let pozorno spremljala, kako se je Velika Britanija spreminjala. V toliko letih je prišlo do veliko sprememb, ki so (z)gradile Veliko Britanijo, kot jo poznamo danes. Kraljica je prijokala na svet leta 1926 - malenkost preden so leta 1928 ženske dosegle enake volilne pravice kot moški. Ja, še sto let ni minilo od tega. Ko se je kraljica poročila je bila stara 21 let. Prvorojenca (zdaj kralj Karel III.) je rodila pri 22 letih. Morda se ti zdi, da je imeti otroka pri zgodnjih dvajsetih precej hitro, vendar to je bilo precej značilno za tiste čase. Leta 1953 je namreč 65 odstotkov žensk, ki so rodile, bilo mlajših od 30 let. Danes ta delež znaša 40 odstotkov - torej ženske povprečno rojevajo kasneje. Le 5 odstotkov žensk je rodilo izven zakonske zveze. Ta delež je do današnjih dni precej narastel, na kar 51 odstotkov. Povprečna ženska, ki se je rodila istega leta kot kraljica Elizabeta, je imela 2,2 otroka.


Kot pišejo v The Economist, je mlada kraljica (ko je bila kronana je bila stara 25 let) vladala manj naseljeni, mlajši državi, pišejo v The Economistu. Od 50,6 milijona Britancev leta 1953 jih je bilo 21,6 milijona mlajših od 30 let, 8 milijonov pa jih je bilo starih 60 let ali več. Razmerje med mlajšimi od 30 let in starimi vsaj 60 let je torej bilo 2,7 proti 1. Britanija je imela več otrok. Prebivalstvo je od takrat naraslo na več kot 67 milijonov, in se postaralo. Razmerje med mladimi in starimi je zdaj 1,4 proti 1 in pada.


Ženske so leta 1953 predstavljale le 32 odstotka delovno aktivnega prebivalstva; danes predstavljajo skoraj polovico (48 odstotkov). Še posebej redko je bilo, da je mati majhnih otrok delala zunaj doma. Popis prebivalstva leta 1951 je pokazal, da je to storila le približno vsaka šesta mati. Tako je Elizabeta odstopala od povprečja - četudi je imela samo eno službo. V nekaterih pogledih se zdi, da se britanska družba vrača k vzorcem iz leta 1953. Takrat so bile ločitve redke - zgodilo se jih je le 30.000. Ta številka je strmo naraščala in dosegla vrh pri nekaj več kot 160.000 leta 1992. To je bilo tudi leto, ko sta se dva kraljičina otroka ločila od svojih zakoncev. Toda v sledečih letih so ločitve spet postale redkejše, verjetno predvsem zato, ker ljudje oklevajo s poroko, dokler niso povsem prepričani o svojem partnerju. Te dni se letno število ločitev giblje okoli 100.000, kar je sicer še vedno precej več kot leta 1953. Prebivalstvo Londona je danes približno enako kot sredi 20. stoletja.


Leta 1953 je bila Velika Britanija, kot pišejo v The Economist, tudi precej bolj bela država. Vendar do natančnih podatkov o tem je težko priti, popis prebivalstva namreč ni spraševal o rasi vse do leta 1991. O religiji ljudi je bilo sredi 20. stoletja znanega manj kot danes, čeprav je bila v družbi takrat veliko bolj pomembna. Istospolna partnerstva so bila zavita v tančico skrivnosti. Leta 1953 je povprečen človek pojedel 1,8 kg svežega krompirja na teden, kar je skoraj petkrat več kot danes. Druga najpomembnejša zelenjava je bilo zelje. Takrat so nekatera živila, zlasti meso in mlečni izdelki, še vedno bila predmet vojnega racioniranja. Skoraj vsi moški in številne ženske so kadili (raziskava iz leta 1951 je pokazala, da je kadilo 87 odstotkov moških zdravnikov, starejših od 35 let). Vonj po tobaku pa ni edini, ki se je vil po londonskih ulicah. Premog je takrat poganjal britanske tovarne in vlake, proizvajalal elektriko in ogreval domove. Leta 1953 je država izkopala 230 milijonov ton – več kot štiri tone na osebo. V premogovništvu je delalo polnih 700.000 ljudi. Medtem ko je leta 2021 Britanija nakopala le še milijon ton premoga.


Zanimivo je tudi, kot pišejo v The Economist, da je Elizabetina prva javna vloga je bila v pomožni teritorialni službi. Tam se je naučila popravljati in voziti reševalna vozila in džipe. Pravzaprav je velik del svojega življenja preživela v družbi sedanjih in nekdanjih vojakov. V tem smislu je bila tipična za svojo generacijo. V letu kronanja je britanska vlada še vedno pričakovala, da bodo moški opravljali državno službo, kar se je nadaljevalo še eno desetletje. V oborožene sile je šel ogromen delež državne porabe. V letih 1953–1954 je šlo kar 9 odstotkov nacionalnega dohodka za obrambo - več kot za državno zdravstveno službo in javno izobraževanje skupaj.


Ja, kraljica Elizabeta je bila res priča številnim spremembam.


M. L.